Battling Prejudice

They invited me to their house-warming party, though I’d never met them. They aren’t even married.

Loud rock music greeted me before I entered the garden. Other guests clustered around beer cans. The hostess was smoking, her bare arms boasting brazen tattoos. She introduced me to her partner – equally tattooed, equally smoking. In his free time he’s a DJ at a seedy nightclub. He was offering guests Red Bulls with vodka. I helped myself to tiramisu and found a seat. At the end of the table sat a person of undefined gender, equipped with a massive German Shepherd dog. A seven-year-old girl with a coy look revealed her underwear as she pranced around and fluttered seductive eyelashes at the menfolk. Read more

Does God care about nations?

Each morning, I read the Daily Moravian Bible Texts – first in German (Losungen), then in English. Both today’s Old Testament and New Testament readings refer (in German) to the Nations (Völker). This made me stop and think.

Tut kund seine Herrlichkeit unter den Nationen, unter allen Völkern seine Wunder. Psalm 96,3

Declare his glory among the nations, his marvelous deeds among all peoples. Psalm 96:3 (NIV)

Paulus und Barnabas berichteten, was Gott alles durch sie getan und dass er allen Völkern die Tür zum Glauben aufgetan habe. Apostelgeschichte 14,27

On arriving there, Paul and Barnabas gathered the church together and reported all that God had done through them and how he had opened a door of faith to the Gentiles. Acts 14:27 (NIV) Read more

Liars and Outliers [Kindle Edition] by Bruce Schneier

It took a while, but I’ve finished it now.

I was a bit previous in my earlier judgement. Schneier has realized there are moral aspects to the question of trust.

Nevertheless, I’m still rather disappointed in the book. There are a few penetrating insights and provocative assertions:

  • Defectors are endemic to all complex systems (p. 32)
  • Perhaps Mother Teresa wasn’t really altruistic; she expected her reward in Heaven (p. 34)
  • We have the ability to decide whether to be prosocial or not, and most of us, most of the time, decide positively (p. 35)
  • But while our cultures evolved, our brains did not. (p. 41) – Who says?
  • all of these are vestigial remnants of prehistoric kin recognition mechanisms (p. 92) – It’s amazing what one has to believe if one has no God!
  • Investment managers who sold the toxic securities were the ones who got the big bonuses (p. 172)
  • bad products drive out good products (p. 184)
  • society needs more security, to further reduce the amount of defection, in order to keep the potential damage constant (p. 189)

But it could all have been said much more briefly. What all the tediously repetitive arguments and societal dilemma tables come down to, is that ‘natural’ mechanisms for ensuring trust in a community don’t scale adequately to the present globally networked world. Four societal pressure systems are needed: moral, reputational, institutional, and security systems. And the ‘defectors’  – who have a certain valid raison d’être, since they are the ones who challenge traditions and thus facilitate progress – will always try and usually succeed to outwit those who implement the institutional structures and security systems.

There’s no real conclusion. And, coming from a widely acclaimed ICT security specialist, there’s precious little mention of technological approaches or solutions.

Impulse aus OccupyParadeplatz

Die konkreten Vorschläge, die ich bei der Kundgebung OccupyParadeplatz gehört habe und mich am Meisten beeindruckten, sind folgende:

  • ++ Einführung einer Transaktionssteuer für die massiven ‘virtuellen’ Finanzgeschäften: eine neue Einnahmequelle für den Staat, aber – noch wichtiger – eine Hürde für die Spekulanten
  • ++ Abschaffung des Bankgeheimnisses: Warum sollen unsere Banken vom schmutzigen ausländischen Geld profitieren? Und warum ermöglichen wir es den fremden Despoten und Megareichen, ihren Staaten die Auszahlung der dringendst nötigen Steuern zu umgehen?
  • + Abschaffung der Pauschalbesteuerung ausländischer Millionaire: Warum sollen sie so viel weniger Steuern bezahlen als wir?
  • + Auslagerung von Investment Banking und Hedge Funds aus den normalen Bankleistungen, damit die Kleinbürger nicht für die grossen Bankpleiten bürgen müssen
  • + Geldschöpfung aussschliesslich durch die SNB, statt dass Banken fiktives Geld in Umlauf bringen dürfen.

Andere finde ich etwas zu idealistisch oder nicht rightig, z.B.:

  • Börsen abschaffen
  • Bedingungsloses Grundeinkommen für alle
  • Abschaffung von Zinsen und Krediten
  • Verstaatlichung der Banken

Wollen wir Bombenanschläge in Schweizer Botschaften?

Die Minaretten-Initiative – egal was das Ergebnis der Abstimmung sein wird – ist eine Provokation für die fundamentalistischen Islamisten dieser Welt.  Ich befürchte gewalttätige Reaktionen gegen die Schweiz, wie damals gegen die Dänen nach den Mohammed-Karikaturen. Besser wir hätten dem Anstoss der SEA für einen runden Tisch zwischen Christen und Muslimen gefolgt. Jetzt ist es zu spät. Schade.